On December 2nd and 9th 2018, the InterPlus Sharing held in Biel/Bienne talked about the topic “The Spirituality of Art” (World Scripture pg. 163).

 

 Creativity and Art

 

Artists, scientists and inventors take after the creativity of God. The universe was created beginning with an idea in the divine Mind, followed by the expenditure of energy to make that idea a reality. Likewise, artists and scientists give all their heart and effort to create a new existence that manifests the images and thoughts in their mind.

            This section focuses on the arts, and so includes alongside scripture some selected passages from famous artists reflecting on the meaning of their art. yet, creativity is not the sole possession of these elite personages; we find creativity in the athlete who plays exuberantly for the love of sport, in the merchant who finds better ways to market his wares, and in children as they dance and sing. Father Moon, who has established ballet companies and art schools and who himself loves to sing duets with his wife, is cognizant of the role the arts can play in creating a God-centered culture. Topics include: art as harmony of opposites, art’s emotional core and emotional power; the muse, or spirituality of art; and the problem of art and values.

 

  1. The Spirituality of Art

 

All art is concerned with coming into being.

Aristotle, Nicomachean Ethics 6.4 (Hellenism)

 

Life is art. The whole life of man is Self-Expression. The individual is an expression of God. We suffer if we do not express ourselves.

Precepts 1-4 (Perfect Liberty Kyodan)

 

We composers are projectors of the infinite into the finite.

Edvard Grieg

 

The sole and end aim of figured bass (a bass line with the intended harmonies indicated by figures rather than written out as chords, typical of continuo parts in baroque music) should be nothing else than God’s glory and the recreation of the mind.

Johann Sebastian Bach

 

True art is made noble and religious by the mind producing it... the endeavor to create something perfect; for God is perfection, and whoever strives after perfection is striving for something divine.

Michelangelo

 

Be filled with the Spirit, addressing one another in psalms and hymns and spiritual songs, singing and making melody to the Lord with all your heart.

Ephesians 5.18-19

 

And whenever the evil spirit from God was upon Saul, David took the lyre and played it with his hand; so Saul was refreshed, and was well, and the evil spirit departed from him.

1 Samuel 16.23

 

Men can be evil—more evil than their animal brothers can ever be—but they can also rise in the ecstasy of creation. The cathedrals of England stand as monuments to man’s worship of what is above himself.

            One does feel proud to belong to the human race when one sees the wonderful things human beings have fashioned with their hands. They have been creators—they must share a little the holiness of the Creator, who made the world and all that was in it, and saw that it was good. But He left more to be made.

Agatha Cristie

 

In eloquence there is magic, in knowledge ignorance; in poetry wisdom, and in speech weariness.

Hadith of Abu Dawud (Islam)

 

If I create from the heart, nearly everything works; if from the head, almost nothing.

Marc Chagall

 

Let our artists be those who are gifted to discern the true nature of the beautiful and graceful; then will our youth dwell in a land of health, amid fair sights and sounds, and receive the good in everything; and beauty, the effluence of fair works, shall flow into the eye and ear, like a health-giving breeze from a purer region, and insensibly draw the soul from earliest years into likeness and sympathy with the beauty of reason.

            Musical training is a more potent instrument than any other, because rhythm and harmony find their way into the inward places of the soul, on which they mightily fasten, imparting grace, and making the soul of him who is rightly educated graceful.

Plato, The Republic (Hellenism)

 

Teachings of Sun Myung Moon

 

Human beings are meant to inherit the creative nature of God and participate with God in His great work of creation. (Exposition of the Divine Principle, Creation 5.2.2)

 

A culture develops from words. It begins with speech; then the words are written down to become literature. Then they are expressed in paintings and other works of art. Art and culture are thus expressions of the invisible word. This is the principle of creation through the Word, emerging as visible form and substantial existence. (107:317, June 8, 1980)

 

Songs, dancing and art are ways that human beings respond to God’s joy and laughter. On the other hand, without love, singing, dancing and art are to no purpose. The core of art is love. For the love of the world God comes down and resonates with us through singing, dancing and art. (225:128-29, January 5, 1992)

 

When professionals in the art world seek for something profound and need inspiration, they fall back on their religious background. That is why the culture of art developed centered on religion. Take Christian culture, for example. If you have a chance to travel in Europe, visit the Vatican. You will see the essence of European culture in each work of art. (198:281; February 5, 1990)

 

Art is worthless unless there is profound emotion in the background. A great work of art should be capable of arousing deep emotion, whether one views it today or a thousand years from now. A painting that can stimulate such a feeling deep in our hearts is called a masterpiece. (142:274-75, March 13, 1986)

 

To be an artist is to make one’s life a work of art. Children’s education should be imbued with art. A wife should be an artist of the emotions in the way she honors and shows appreciation to her husband. I believe that it is a greater art than the paintings that hang in museums. The greatest value of art is to beautify and elevate love in the family. (100:139, October 9, 1978)

 

Human beings value love more than anything. Have you ever heard of animals creating art or literature? The theme of great literature is simple: the joys and sorrows of love relationships. Great literature is good at describing love—in history, in society, in ordinary life and in the future.

            Next, great literature is good at using metaphors, for instance, a majestic river evokes love flowing into eternity... What better way of describing the beauty of love than using nature’s metaphors? God created all things in nature to stimulate our sense of love. All creatures are woven together with love.

            A masterpiece of literature has as its central theme a love which connects all of the beauty and wonder of nature—the heavenly bodies, the beauty of rivers, mountains, trees and flowers—all of which come together to stimulate the expression of human love. A novel may be well written, but unless it expresses the beauty of love, the reader easily loses interest. The central theme of literature is always how to manifest the human passion of love. Poetry is no exception; poems just use fewer words. Young people in particular are sensitive to poetic feelings and are readily intoxicated by the emotions evoked in poetry and literature. They are responding to the universal human desire to relate to love. (94:60, July 3, 1977)

 

How can peoples from diverse nations and languages share their feelings in a short time? It cannot be done with literature or fine arts. It can be done only through song. A song, though short, can express all kinds of feelings and capture anyone’s heart.

            What songs make us the happiest? Songs that praise the most precious Central Being of the universe. They attract the greatest attention of all beings, including all things in nature. When we sing God’s praises in the evening under the setting sun, we can move God’s heart to empathize with our emotions. Therefore, when you sing, do not sing casually, but place yourself in the positions of the composer and lyricist and feel their emotions. Then sing with a heart to praise God.

            Some songs are joyful and some songs are sad. When you sing joyful songs with a joyful heart, you harmonize with Heaven and rejoice alongside nature in the garden of joy. When you sing sad songs, you should open your chest as wide as possible and sing loudly in order to melt the world’s griefs and clean up the world’s sorrows. (270:11, May 3, 1995)

 

 

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  1. La spiritualité de l'art

 

Tout art se préoccupe de voir le jour.

Aristote, éthique à Nicomaque 6.4 (Hellénisme)

 

La vie est un art. Toute la vie de l'homme est une expression de soi. L'individu est une expression de Dieu. Nous souffrons si nous ne nous exprimons pas.

Préceptes 1-4 (Perfect Liberty Kyodan)

 

Nous, compositeurs, projetons l'infini dans le fini.

Edvard Grieg

 

Le but ultime de la basse figurée (une ligne de basse avec les harmonies voulues indiquées par des figures plutôt que sous forme d’accords, typique des continuos de la musique baroque) ne devrait être autre que la gloire de Dieu et la récréation de l’esprit.

Jean-Sébastien Bach

 

Le vrai art est rendu noble et religieux par l’esprit qui le produit ... l’effort de créer quelque chose de parfait ; car Dieu est la perfection, et quiconque vise la perfection recherche quelque chose de divin.

Michelangelo

 

…cherchez dans l'Esprit votre plénitude. Récitez entre vous des psaumes, des hymnes et des cantiques inspirés ; chantez et célébrez le Seigneur de tout votre cœur.

Ephésiens 5.18-19

 

Ainsi, chaque fois que l'esprit de Dieu assaillait Saül, David prenait la cithare et il en jouait ; alors Saül se calmait, il allait mieux et le mauvais esprit s'écartait de lui.

1 Samuel 16.23

 

Les hommes peuvent être pervers - plus méchants que ne seront jamais leurs frères les animaux - mais ils peuvent aussi s'élever dans l'extase de la création. Les cathédrales d’Angleterre sont des monuments du culte de ce qui est supérieur à lui.

            On se sent fier d’appartenir à la race humaine quand on voit les merveilles que les êtres humains ont façonnées avec leurs mains. Ce sont des créateurs - ils doivent partager quelque peu la sainteté du Créateur, qui a créé le monde et tout ce qui s'y trouvait, et a vu que c'était bon. Mais Il a laissé plus à faire.

Agatha Cristie

 

Dans l'éloquence, il y a de la magie, dans la connaissance, l'ignorance ; dans la poésie la sagesse et dans le discours, la lassitude.

Hadith d'Abou Dawud (Islam)

 

Si je crée du cœur, presque tout fonctionne ; si de la tête, presque rien.

Marc Chagall

 

Que nos artistes soient ceux qui ont le don de discerner la vraie nature du beau et du gracieux ; alors nos jeunes habiteront-ils dans une terre de santé, parmi des images et des sons justes, et recevront le bien en tout ; et la beauté, l’effet des belles œuvres, coulera dans les yeux et dans les oreilles, comme une brise salubre venant d’une région plus pure, et attirera insensiblement l’âme des années de la jeunesse à être semblable et sympathique à la beauté de la raison.

            La formation musicale est un outil plus puissant que tout autre, car le rythme et l'harmonie atteignent les lieux intérieurs de l'âme, auxquels ils s'attachent puissamment, communiquant la grâce et rendant gracieuse l'âme de celui qui est correctement éduqué.

Platon, la République (hellénisme)

 

Enseignements de Sun Myung Moon

 

Les êtres humains sont censés hériter de la nature créatrice de Dieu et participer avec Dieu à sa grande œuvre créatrice. (Exposition du Principe Divin, Création 5.2.2)

 

Une culture se développe à partir de mots. Cela commence par la parole; puis les mots sont écrits pour devenir de la littérature. Ensuite, ils sont exprimés dans des peintures et autres œuvres d'art. L'art et la culture sont donc des expressions du mot invisible. C’est le principe de la création par la Parole, émergeant comme forme visible et existence substantielle. (107: 317, 8 juin 1980)

 

Les chansons, la danse et l’art sont des moyens par lesquels les êtres humains réagissent à la joie et au rire de Dieu. Par contre, sans amour, le chant, la danse et l’art ne servent à rien. Le cœur de l'art est l'amour. Pour l'amour du monde, Dieu descend et résonne avec nous à travers le chant, la danse et l'art. (225: 128-29, 5 janvier 1992)

 

Lorsque les professionnels du monde de l’art recherchent quelque chose de profond et ont besoin d’inspiration, ils se tournent vers leurs antécédents religieux. C'est pourquoi la culture de l'art s'est développée autour de la religion. Prenez la culture chrétienne, par exemple. Si vous avez la chance de voyager en Europe, visitez le Vatican. Vous verrez l'essence de la culture européenne dans chaque œuvre d'art. (198: 281; 5 février 1990)

 

L'art n’a de valeur que si une émotion profonde est sous-jacente. Une grande œuvre d'art est censée susciter une émotion profonde, que ce soit aujourd'hui ou dans mille ans. Un tableau capable de stimuler une telle sensation au plus profond de notre cœur est appelé un chef-d'œuvre. (142: 274-75, 13 mars 1986)

 

Être artiste, c’est faire de sa vie une œuvre d’art. L’éducation des enfants devrait être imprégnée d’art. Une femme doit être l’artiste des émotions qu’elle exprime en honorant et témoignant de l’appréciation à son mari. Je crois que cet art est plus grand que les peintures accrochées dans les musées. La plus grande valeur de l'art est d'embellir et d'élever l'amour dans la famille. (100: 139, 9 octobre 1978)

 

Les êtres humains valorisent l'amour plus que tout. Avez-vous déjà entendu parler d'animaux créant de l'art ou de la littérature ? Le thème de la grande littérature est simple : les joies et les peines des relations amoureuses. La grande littérature décrit bien l’amour - dans l’histoire, dans la société, dans la vie ordinaire et dans le futur.

            Ensuite, une grande littérature sait bien utiliser des métaphores, par exemple, un fleuve majestueux évoque un amour qui coule éternellement... Quelle meilleure façon de décrire la beauté de l’amour que d’utiliser les métaphores de la nature ? Dieu a créé toutes choses dans la nature pour stimuler notre sens de l'amour. Toutes les créatures sont tissées les uns aux autres grâce à amour.

            Un chef-d'œuvre de la littérature a pour thème central un amour qui relie toute la beauté et l’émerveillement de la nature - les corps célestes, la beauté des rivières, des montagnes, des arbres et des fleurs - qui se combinent pour stimuler l’expression de l’amour humain. Un roman peut être bien écrit, mais à moins qu'il n'exprime la beauté de l'amour, le lecteur perd facilement son intérêt. Le thème central de la littérature est toujours de savoir comment manifester la passion humaine de l’amour. La poésie ne fait pas exception. Les poèmes utilisent simplement moins de mots. Les jeunes en particulier sont sensibles aux sentiments poétiques et sont facilement intoxiqués par les émotions évoquées dans la poésie et la littérature. Ils répondent au désir humain universel de se lier à l'amour. (94:60, 3 juillet 1977)

 

Comment des peuples de nations et de langues différentes peuvent-ils partager leurs sentiments en peu de temps ? Cela ne peut pas être fait avec la littérature ou les beaux-arts. Cela ne peut être fait que par la chanson. Une chanson, même courte, peut exprimer toutes sortes de sentiments et captiver le cœur de quiconque.

            Quelles chansons nous rendent le plus heureux ? Des chansons qui louent l'être central le plus précieux de l'univers. Ils attirent la plus grande attention de tous les êtres, y compris de toutes les choses de la nature. Lorsque nous chantons les louanges de Dieu le soir sous le soleil couchant, nous pouvons émouvoir le cœur de Dieu pour qu’il compatisse avec nos émotions. Par conséquent, lorsque vous chantez, ne chantez pas avec désinvolture, mais placez-vous dans les positions du compositeur et du parolier et ressentez leurs émotions. Puis chantez avec un cœur de louanges pour Dieu.

            Certaines chansons sont joyeuses et d'autres tristes. Lorsque vous chantez des chansons joyeuses avec un cœur joyeux, vous harmonisez avec le ciel et vous vous réjouissez aux côtés de la nature dans le jardin de la joie. Lorsque vous chantez des chansons tristes, vous devez ouvrir votre poitrine autant que possible et chanter à tue-tête afin de dissiper les chagrins du monde et d’atténuer ses chagrins. (270: 11, 3 mai 1995)